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Addo Elephant Park Sudáfrica: un ejemplo de conservación de la vida silvestre que funcionó

La conservación de la vida silvestre en Sudáfrica y en todo el mundo tiene sus historias de éxito y sus fracasos. Una de las mayores historias de éxito de conservación es el Addo Elephant Park en Sudáfrica. Se ha convertido en un destino popular que atrae a turistas de todo el mundo que se alojan en algunas de las muchas casas de huéspedes de Addo que se encuentran en o al lado del parque. Algunos son de propiedad privada, a través de un sistema de concesiones y otros son propiedad del propio Addo Elephant Park. El alojamiento varía desde lo lujoso hasta lo básico en todos los rangos de precios, en gran parte muy lejos de los humildes comienzos de los parques como un lugar principalmente para la conservación de las áreas que disminuyen la población de elefantes.

Fundado en 1931, gracias en gran parte a Sydney Skaife, el Addo Elephant Park en Sudáfrica, llamado así por el pueblo de Addo que se encuentra en las afueras, comenzó con solo once elefantes. El área del Cabo Oriental en la que se encuentra el Addo Elephant Park fue el hogar de manadas masivas de ellos, incluido el legendario elefante Knysna Forest. Debido al comercio popular de marfil combinado con las comunidades rurales relativamente pobres en el área, los elefantes fueron cazados hasta casi la extinción. En 1915, los granjeros del Cabo Oriental hicieron una solicitud al gobierno para que los restantes Elefantes del Cabo Oriental fueran sacrificados debido a las molestias que causaron a las actividades agrícolas. Al mayor P.J. Pretorius se le encomendó la tarea de exterminar a los Elefantes Addo restantes y entre 1919 y 1920 disparó a 114 de ellos capturando a otros dos y vendiéndolos al circo.

En 1929, Sydney Skaife estableció la Sociedad de Protección y Conservación de Vida Silvestre, ahora llamada Sociedad de Vida Silvestre de África del Sur. Fue su preocupación por la destrucción de la vida silvestre en el área de KwaZulu Natal causada por la campaña de control de moscas tsetsé lo que lo llevó a formar la sociedad. Ayudó a establecer varias reservas de caza, la más destacada fue el Addo Elephant Park South Africa. Comenzó con solo los 11 elefantes que quedaban en el área circundante y sin alojamiento real o casas de huéspedes para hablar, y cubrió un área de solo 5000 ha. En el transcurso del siglo XX, el parque experimentó una expansión masiva.

Hoy, el Parque de Elefantes Addo de Sudáfrica cubre 164 000 ha y hay planes para expandirlo a 360 000 ha. Actualmente incluye una reserva marina que lo convierte en uno de los únicos lugares en el mundo donde se pueden ver los "7 grandes", los 5 grandes originales con la ballena franca austral y el gran tiburón blanco agregados a la lista. La expansión se logró en gran medida mediante la compra de granjas de vendedores dispuestos alrededor de la reserva y el establecimiento de concesiones que permitieron al sector privado abrir casas de huéspedes Addo y reservas de caza semiprivadas dentro de los límites del parque. Estas casas de huéspedes de Addo han desempeñado un papel importante en ayudar a los esfuerzos de conservación del Parque de Elefantes de Addo en Sudáfrica al generar ingresos extranjeros y, lo que es más importante, interés para el parque. Esto está ayudando a educar al mundo sobre la necesidad de conservación como la que se practica en el Parque de Elefantes Addo en Sudáfrica.

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